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2019-11-24

A型肝炎の予防接種【夢のアマゾン釣行に向けて】

A型肝炎(Aがたかんえん)という恐ろしい病気をご存知ですか?A型肝炎がどのような病気なのか。そして実際にA型肝炎の予防接種を受けてきた感想などをご紹介します。

A型肝炎とは

夢のアマゾン釣行に向けて少しずつ準備を始めています。アマゾンで釣りをするにあたり様々な病気や感染症の予防接種が必要となるのですが、その一つがA型肝炎。A型肝炎ウイルス(HAV)による疾患です。A型肝炎の発生状況は衛生環境に左右されるため、衛生環境の未整備な途上国では10歳までにほぼ100%が感染して無症状のまま抗体を保有するといわれています。

A型肝炎はどのように感染する?

A型肝炎ウイルス(HAV)は、動物の糞などで汚染された食べ物を生または十分に加熱しないで食べた場合や、すでに感染している人が調理した料理を食べたり飲んだりした場合に感染します。 このようにして感染することを経口感染(けいこうかんせん)といいます。また、糞便が手指(しゅし)を介して口から摂り入れられることを糞口感染(ふんこうかんせん)といいます。

また衛生状態の悪いところでは、生水や氷、生肉、生野菜などにウイルスが付着していることがあるため注意が必要。汚染された水で洗ったお皿やスプーン、ナイフなどにウイルスが付着していることもあります。なにげなく口にしたカットフルーツにも・・。衛生状態の悪いレストランや屋台などで食事をするのは控えたほうがいいかもしれませんね。

今回予定しているアマゾン釣行はマザーボートでの宿泊ではなくジャングルの中の掘っ立て小屋(もしくはテント)のような宿が拠点となる予定です。水や調理器具などの衛生面は最悪だと思いますのでA型肝炎確実に予防しておいたほうがよさそうです。

日本では糞口感染による大規模な集団発生は稀で、日本国内にこける感染経路としては、魚介類を生で食べた際の経口感染や性的接触などが報告されています。

A型肝炎を発症するとどうなる?

A型肝炎ウイルスの潜伏期は2~6週間です。発症すると発熱、倦怠感、食思不振、嘔吐などの消化器症状を伴いますが、黄疸、肝腫大、濃色尿、灰白色便などが典型的な症例。まれに劇症化して劇症肝炎や急性肝不全を起こし死亡することもありますが0.1%程度で、多くは発症後1週間以内に激減し1~2か月の経過の後に回復します。特別な治療法はないため安静にして自然に回復する(抗体ができる)のを待つしかありません。

他の急性ウイルス性肝炎と比較してA型肝炎の特徴は、発熱、頭痛、筋肉痛、 腹痛などのいわゆる肝炎症状が強いことがあげられます。

A型肝炎の予防接種を受けてきました

A型肝炎の予防接種を受けられる病院は意外と少なく、私は岐阜県に住んでいるのですが最寄の内科では取り扱っている所がありませんでした。そこで調べてみたところ岐阜駅近くの阪野クリニックがA型肝炎やその他のアマゾン釣行に行くなら受けておきたい各種予防接種を受けることができるという事が分かり、さっそく電話で予約をしました。

予防接種当日の食事制限などは特にありません。左腕に小さな注射を1本打たれただけで一瞬で終わりましたが、皮下注射ですので血管に打つような普通の注射に比べると少し痛かったです。予防接種の金額は7,700円+消費税。A型肝炎の予防接種は保険適用外ですので全額実費となります。

ただ、このA型肝炎の予防接種は1回受けただけでは効果が期待できません。最低2回、できれば3回は接種する必要があります。さらにワクチン接種後最低1週間は間隔をあけないと次のワクチンを接種することができません。ですからアマゾンに行くと決めたその日から計画的に予防接種を受けていかなければいけません。なるべく早め早めに準備をしましょう。

これまでよくA型肝炎に感染しなかったな

今思えば、私はこれまでにタイやマレーシアで衛生的に非常に悪い環境で食事をしたことが何度かあります。田舎の屋台などもそうですが、例えばタイの無人島で1泊2日野宿したことがあります。その時はその辺で拾った木の板をまな板代わりにして調理した魚や野菜を食べました。

今回アマゾンに行くということになり病気や感染症の事を調べるようになりましたが、当時は病気になるリスクについては何も考えていませんでした。過去に一度も病気にならなかったのは本当に運がよかったと思います。アマゾンだけでなく比較的身近なアジアへ行く際にも、田舎へ立ち寄るなどの場合は念のため予防接種を受けておいたほうがいいかもしれません。

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